La nuova strategia Francese nello spazio.

Con il famoso lancio del satellite CSO-1 il 19 dicembre e una nuova strategia spaziale in uscita, il governo francese sta intensificando le attività nello spazio. Nel 2010 era stato annunciato uno sforzo a livello europeo per modernizzare le capacità spaziali, ma come tante cose in europa, restano solo le parole. Tuttavia Parigi ha deciso di proseguire in autonomia.

La spesa spaziale francese era già raddoppiata da 300 milioni di euro nel 2008 a 600 milioni nel 2014. Il piano di bilancio 2019-2025 prevede 3,6 miliardi in sette anni . Tutte queste spese hanno iniziato a dare i loro frutti, con il lancio del primo satellite di ricognizione militare CSO il 19 dicembre, altri tre lanci di satelliti per l’intelligence pianificati per il 2020 e due satelliti per telecomunicazioni pianificati per il 2020-2022.

I satelliti CSO in particolare – Composante Spatiale Optique, “Optical Space Component” – sono destinati a sostituire il sistema Helios esistente. Helios I iniziò come un progetto congiunto trinazionale tra Francia, Italia e Spagna. Il programma Helios II di nuova generazione è utilizzato sia in Belgio e in Grecia; gli accordi nel 2007 e nel 2008 hanno consentito all’Unione europea di utilizzarlo per operazioni come la forza di mantenimento della pace dell’UE (EUFOR) in Ciad. Ad aprile, Helios II ha anche sostenuto anche le attività statunitensi, britannici e francesi sulla Siria.

La Francia ha anche firmato accordi bilaterali con l’Italia – scambiando immagini di Helios II per i dati radar dall’italiano Cosmo-Skymed (CSK), ottenendo l’accesso al satellite italiano Athena-Fidus – e con la Germania – scambiando immagini di Helios II per dati radar SAR-Lupe.

Per i nuovi satelliti CSO, che dovrebbero avere migliori tempi di puntamento e tassi di rivisitazione rispetto a Helios, la Francia ha già firmato accordi bilaterali con Germania, Svezia e Belgio, con l’Italia che dovrebbe presto seguire. Questi partner europei, in particolare la Germania, stanno fornendo impegni e investimenti che consentono l’avvio di più di una CSO. Le tre organizzazioni della società forniranno i dati al MUSIS a sei nazioni (sistema di imaging basato sullo spazio multinazionale) che condivide informazioni tra Francia, Belgio, Germania, Grecia, Italia e Spagna.

Tutta questa collaborazione rende CSO la manifestazione principale e più visibile di una nuova spinta europea per la sovranità spaziale, l’autonomia e una base industriale resiliente. L’ideale, come afferma Nicholas Chamussy, responsabile della difesa e dello spazio aereo, è “il meglio dell’Europa che lavora insieme”. (Airbus sta lavorando a CSO, insieme alle ditte francesi Arianespace e Capgemini, oltre a OHB della Germania)

Perché il nuovo senso di urgenza? Le crescenti rivalità tra Russia, Cina e Stati Uniti – e la crescente pressione del presidente Trump perché l’Europa paghi per la propria difesa – hanno rianimato la lunga tensione gollista nella strategia francese che cerca un blocco europeo unito (con una posizione di rilievo per Parigi) . Militarmente, ciò significa un’Europa che può agire indipendentemente come un grande potere sulla terra, in mare, nell’aria e ora in nuovi domini come il cyberspazio e lo spazio.

Nel 21 ° secolo, dove le operazioni militari dipendono dallo spazio per le comunicazioni, la navigazione e la ricognizione, e l’uso quasi universale di GPS, smartphone e Internet significa anche che un comune cittadino francese interagisce con i satelliti in media almeno 10 volte per giorno, questa preziosa sovranità non significa nulla se non si estende nello spazio. (Ironia della sorte, anche il nuovo satellite CSO della Francia è stato lanciato su un booster russo Soyuz, mentre Pechino ha reso lo spazio una priorità assoluta, la Cina ha sbarcato la prima sonda nella storia sul lato oscuro della luna, usando il suo razzo indigeno Long March). Ci sono risorse critiche in orbita, sia militari che economiche, che il governo francese vede sempre più minacciate e sottovalutate.

Così, a settembre, il ministro delle forze armate del governo Macron, Florence Parly, ha visitato Tolosa – il cuore dell’industria spaziale francese – per sottolineare quanto lo spazio critico sia diventato. Dopo aver notato che il satellite spia russo Luch-Olymp si era avvicinato sospettosamente al satellite per le comunicazioni Athena-Fidus, senza dubbio per origliare, Parly dichiarò senza mezzi termini: “Sì, siamo a rischio”.

“Le nostre comunicazioni, le nostre manovre militari e la nostra vita quotidiana sono messe a repentaglio se non reagiamo”, continuò Parly. Questo, ha detto, è il motivo per cui il governo francese ha lanciato un gruppo di lavoro per creare una nuova strategia spaziale con un audace mandato: “Ne vous interdisez rien!” – liberamente tradotto, “niente è fuori dal tavolo”.

Per il nuovo capo dello staff dell’aeronautica militare francese, il generale Philippe Lavigne, entrato in carica in agosto, la strategia emergente dipende dal miglioramento della cosiddetta consapevolezza della situazione spaziale: migliori capacità di individuare oggetti nello spazio, identificare potenziali minacce e proporre possibili difese, ha dichiarato nel discorso di apertura di Lavigne alla conferenza spaziale annuale RACAM.

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