Ecco come la guerra dei dazi colpirà i consumatori cinesi.

Mentre gli Stati Uniti e la Cina si preparano a rilasciare i loro primi provvedimenti nel confronto incombente, entrambe le economie hanno annunciato la diffusione dei rispettivi elenchi di prodotti destinati a un ulteriore dazio all’importazione del 25%.

Una più attenta ispezione degli elenchi dei beni coinvolti rivela molto sul pensiero strategico di entrambe le parti.

Rivela anche una Cina vulnerabile sul commercio. Gli Stati Uniti espongono una lunga lista di microchip, macchine utensili e altre forme di apparecchi industriali che l’amministrazione Trump afferma di aver omesso l’inserimento dei beni di consumo nel tentativo di risparmiare agli elettori sacrifici economici a fronte di importazioni più costose. L’obiettivo è di arginare lo sforzo della Cina sull’accentramento della produzione high-tech, evitando di inserire le merci per le quali gli Stati Uniti sono troppo dipendenti dalla Cina, come smartphone e TV.

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I volumi indicano chiaramente uno scompenso a danno degli USA

I consumatori cinesi invece non sono così fortunati. Mentre l’obiettivo della Cina è punire gli elettori di Trump prendendo di mira le merci prodotte negli stati rossi, ha anche creato un elenco che include circa 16 miliardi di dollari di beni di consumo. E mentre la più grande importazione sulla lista cinese, vale a dire 14 miliardi di dollari di soia, non è tecnicamente un bene di consumo, ha un impatto diretto multidirezionale sul mercato, ad esempio come sul prezzo della carne di maiale in Cina.

La soia da sola rappresenta quasi un terzo del valore di importazione dell’elenco di destinazione della Cina e gli Stati Uniti forniscono un terzo della soia importata dalla Cina. Poiché i semi di soia prodotti sul mercato interno sono più costosi e utilizzati principalmente per produrre il tofu, i semi geneticamente modificati degli Stati Uniti vengono utilizzati principalmente nell’alimentazione dei suini, che rappresenta fino al 70% del costo dell’allevamento suino. Le prospettive per i paesi alternativi esportatori di soia, come il Brasile, di colmare il divario in termini di offerta sono scarse visto il tempo necessario per aumentare la produzione.

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La carne di maiale è largamente consumata in Cina, è il singolo elemento più pesantemente ponderato dell’indice dei prezzi al consumo in Cina, che misura l’inflazione. Il costo più elevato dei mangimi per suini sarà quindi percepito direttamente da quasi tutte le famiglie del paese.

La Cina ha anche preso di mira una serie di prodotti alimentari per i quali è interamente dipendente dagli Stati Uniti per le sue importazioni, compresi vari tipi di pesce, noci e frutta. Certo, il valore di importazione complessivo di questi alimenti è piccolo. Ma rappresentano alcune delle categorie di importazione in più rapida crescita della Cina man mano che crescono i gusti dei consumatori per i prodotti alimentari importati di alta qualità.

Dal momento che ci sono pochi paesi fornitori alternativi per molti dei beni di consumo presenti nell’elenco, i consumatori dovranno affrontare la scelta di accettare prezzi più alti o di non acquistare affatto il prodotto.

Se i consumatori continuano ad acquistare le importazioni statunitensi a un prezzo più alto, la perdita di benessere sarà interamente per i consumatori cinesi. Sembra probabile. I beni di consumo importati dagli Stati Uniti sono generalmente prodotti premium in Cina. Articoli come mandorle, salmone e Tesla sono venduti a prezzi significativamente più alti rispetto agli Stati Uniti, in parte a causa delle tariffe esistenti. Come prodotti di lusso, generalmente operano a prezzi inelastici, il che significa che le variazioni di prezzo avranno un effetto limitato sulle vendite.

L’apertura della Cina nella guerra commerciale incombente la pone in una posizione più precaria degli Stati Uniti. Allo stesso tempo, le famiglie cinesi sono abituate a dover sacrificare il proprio benessere economico per obiettivi nazionali. I politici cinesi si sono in passato vantati del fatto che il sistema politico statunitense rende meno in grado di superare le politiche di erosione del welfare rispetto alla Cina. Potrebbero avere ragione. Per ora, i consumatori cinesi dovrebbero prepararsi per beni più costosi.

 

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