Ecco perchè l’Europa ha bisogno dell’Azerbajan

C’è solo un modo per le risorse vitali del petrolio e del gas asiatico di raggiungere l’Europa senza passare attraverso la Russia e l’Iran: attraverso lo stretto “Ganja Gap”.

Ci sono solo tre modi in cui l’energia e il commercio fluiscono via terra tra l’Asia e l’Europa: attraverso l’Iran, attraverso la Russia e l’Azerbaigian. Con le relazioni tra Occidente, Mosca e Teheran a brandelli, questo lascia solo una via percorribile per centinaia di miliardi di dollari di valore commerciale: attraverso la piccola nazione del Mar Caspio in Azerbaigian.

Quando si calcola l’occupazione dell’Armenia di quasi un quinto del territorio dell’Azerbaigian, tutto ciò che rimane è un angusto punto di strozzatura largo 60 miglia per il commercio. Chiamiamo questo chokepoint commerciale il “Ganja Gap“, che prende il nome dalla seconda città dell’Azerbaijan, Ganja, che si trova nel mezzo di questo stretto passaggio. E proprio ora, i russi esercitano un’influenza sufficiente sul vicino rivale dell’Azerbaigian Armenia per riaccendere potenzialmente il sanguinoso conflitto del Nagorno-Karabakh tra la fine degli anni ’80 e l’inizio degli anni ’90 – dando loro una pericolosa opportunità di minacciare il “Gap” stesso.

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Washington beneficia quando l’Europa riduce la sua dipendenza dalla Russia dal petrolio e dal gas. Ciò è particolarmente importante in un momento in cui Nord Stream 2, un gasdotto russo proposto alla Germania che aumenterà la dipendenza dell’Europa da Mosca per l’energia, sembra essere una realtà sempre più vicina. L’Europa dipende dal gas naturale russo per il 40% dei suoi bisogni. In totale, quasi 200 miliardi di metri cubi di gas naturale vengono importati ogni anno dalla Russia a causa del calo della produzione europea e dell’aumento della domanda.

La Russia ha una storia di utilizzo dell’energia come strumento di aggressione, e ogni barile di petrolio e metro cubo di gas che l’Europa può acquistare dall’Azerbaijan, dal Kazakistan o dal Turkmenistan è uno di meno che deve dipendere dalla Russia. Attualmente nella regione ci sono tre principali oleodotti e gasdotti che superano la Russia e l’Iran e attraversano il Ganja Gap, largo 60 miglia: il gasdotto Baku-TbilisiCeyhan, che va dall’Azerbaijan alla Georgia e alla Turchia e poi a il mondo esterno attraverso il Mediterraneo; il gasdotto Baku-Supsa, che trasporta petrolio dal Mar Caspio al Mar Nero e poi al mondo esterno; e il gasdotto del Caucaso meridionale, che va dall’Azerbaijan alla Turchia, e che presto si collegherà con il proposto corridoio meridionale del gas per fornire gas all’Italia e poi al resto dell’Europa.

Il Southern Gas Corridor è impostato per portare risorse energetiche vitali dalla regione del Caspio attraverso il Ganja Gap. Queste forniture saranno un vantaggio per l’Europa sudorientale, che attualmente dipende quasi al 100% dai gasdotti russi.

Non sono solo gli oleodotti e i gasdotti che collegano l’Europa con il cuore dell’Asia. Anche i cavi in ​​fibra ottica che collegano l’Europa occidentale con la regione del Caspio attraversano il Ganja Gap. La seconda più lunga autostrada europea, la E60, che collega Brest, Francia, sulla costa atlantica con Irkeshtam, Kirghizistan, sul confine cinese, attraversa la città di Ganja, così come il collegamento ferroviario est-ovest nel Caucaso meridionale, la ferrovia Baku-Tbilisi-Kars. Queste connessioni sono così impostate per diventare potenzialmente vitali.

La campagna in corso in Afghanistan ha anche dimostrato quanto sia importante il Ganja Gap per rifornire le truppe USA e NATO. Al culmine della guerra, oltre un terzo delle forniture militari nonlethal statunitensi, come carburante, cibo e indumenti, passavano attraverso il Ganja Gap o via terra o in aria.

Un asse portante della strategia afgana dell’amministrazione Trump sta facendo pressioni sul Pakistan per porre fine al suo sostegno ai talebani e ai gruppi associati.

Una conseguenza di questo approccio verso Islamabad potrebbe essere che le rotte aeree e terrestri esistenti attraverso il territorio pakistano, da cui dipende la maggior parte delle forniture statunitensi in Afghanistan, potrebbero essere tagliate o fermate del tutto. Islamabad ha bloccato le forniture una volta prima: per otto mesi nel 2011, dopo che le forze degli Stati Uniti hanno ucciso per errore 28 soldati pakistani lungo il confine con l’Afghanistan durante uno scontro a fuoco con i talebani. L’espansione della rotta che transita in Georgia e Azerbaijan attraverso il Ganja Gap ridurrebbe la dipendenza di Washington da Mosca e Islamabad per lo spostamento delle risorse militari dentro e fuori dall’Afghanistan.

Tutto ciò significa che la Russia farà tutto il possibile per rendere difficile all’Occidente usare il Ganja Gap. Uno dei modi in cui la Russia esercita influenza nel Caucaso meridionale attraverso i vari cosiddetti conflitti congelati – in particolare nella regione del Nagorno-Karabakh. Il conflitto tra Armenia e Azerbaijan sul Nagorno-Karabakh è iniziato nel 1988, quando l’Armenia ha fatto rivendicazioni territoriali sulla regione, che si trova all’interno dell’Azerbaigian ma è popolata principalmente da armeni etnici. La disputa ha provocato presto una guerra sanguinosa che ha causato la morte di circa 30.000 persone e centinaia di migliaia di sfollati interni. Dal 1992, le forze armene e le milizie appoggiate dagli armeni hanno occupato quasi il 20% del territorio che la comunità internazionale riconosce come parte dell’Azerbaigian, incluso il Nagorno-Karabakh e tutte o parte di altre sette province.

La maggior parte dei principali oleodotti e gasdotti che attraversano il Ganja Gap e che trasportano energia caspica verso l’Europa si trovano vicino alla linea di confine del conflitto del Nagorno-Karabakh, dove le truppe per le due parti si trovano ancora a faccia a faccia. Mosca sa che qualsiasi grave epidemia di violenza minaccerebbe la redditività di questi oleodotti. Data l’influenza della Russia sull’Armenia, non ci vorrebbe molto per provocare nuovi combattimenti.

Fonte qui.

 

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